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Las clínicas de salud móviles acercan atención médica a las áreas rurales de Nuevo México

Al ser el quinto estado más grande por millas cuadradas, Nuevo México tiene una población distribuida en un área de gran extensión.

Alrededor de 686,000 personas viven en las zonas rurales del estado, según los datos federales (página en inglés)

La vida en las zonas rurales muchas veces implica mayores disparidades de salud (página en inglés). Los estadounidenses que viven en zonas rurales tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores y otras enfermedades.

Para ayudar a que más residentes de las áreas rurales marginadas de Nuevo México reciban atención médica preventiva, Blue Cross and Blue Shield of New Mexico (BCBSNM) sumó el año pasado una segunda clínica de salud móvil a su programa Care Van®  implementado hace mucho tiempo.

El programa Care Van ofrece clínicas de salud móviles para ayudar a mejorar el acceso a la atención médica preventiva en todo el estado. BCBSNM presentó la primera Care Van en 2006.

Con dos vans de salud en circulación, una puede atender a las personas en la región central de Nuevo México mientras que la otra puede prestar servicios a los habitantes que viven a cientos de millas en las áreas menos pobladas del estado.

Como resultado, el programa llega a otras áreas rurales y tribales. Por ejemplo, el programa Care Van prestó servicios a los habitantes de Counselor, una pequeña comunidad rural en el condado de Sandoval. Care Van también colaboró con First Nations Community Healthsource para realizar exámenes de detección y ofrecer educación sobre salud en Gallup, cerca de la frontera con Arizona.

"Este programa está destinado a todos los ciudadanos del estado que necesitan acceder a los servicios de atención médica".

"Cuando una van móvil de Care Van va a un centro para adultos mayores, a una escuela o a un centro comunitario, varios socios comunitarios se reúnen para ofrecer servicios a todos los que asisten", dijo el Dr. Eugene Sun, vicepresidente y director médico de BCBSNM. "Este programa está destinado a todos los ciudadanos del estado que necesitan acceder a los servicios de atención médica".

Muchos factores de la vida de las personas pueden evitar que reciban atención médica, y las vans móviles de Care Van ayudan a cerrar estas brechas. Con esta estrategia innovadora, BCBSNM puede seguir acrecentando las asociaciones en las comunidades que ayudan a que los residentes de Nuevo México tengan una vida más saludable.

El programa Care Van celebra contratos con profesionales médicos independientes con diversas especialidades, incluido el cuidado de la vista y el cuidado dental. Realizan muchos tipos de exámenes y evaluaciones, y también administran vacunas. Todos los servicios son gratuitos para los miembros de la comunidad.

La cantidad de profesionales médicos contratados para el programa se duplicó con creces después de que BCBSNM incorporara la segunda van de salud. Los profesionales médicos administraron más de 6,700 servicios médicos y exámenes en 2018, un aumento del 67% respecto al año anterior.

Blue Cross and Blue Shield of New Mexico agregó una segunda van de salud en 2018.

Entre los socios comunitarios del programa Care Van se encuentra Southern New Mexico Diabetes Outreach (SNMDO), que se centra en la educación, la prevención y el manejo de la diabetes. Con el Care Van, SNMDO realiza exámenes de colesterol y glucosa en la sangre, pruebas de presión arterial y medidas del índice de masa corporal (BMI, en inglés).

"Realizamos exámenes de detección a unas 1,000 personas al año y vamos a alrededor de 30 lugares diferentes", dijo June Donohue, directora ejecutiva de SNMDO. "En casi la mitad de esos lugares se atiende en la unidad Care Van".

La New Mexico Hispanic Medical Association (NMHMA) recurrió al programa Care Van para realizar exámenes de detección de Alzheimer, chequeos preventivos para niños y otros servicios en su  Feria de Salud: Un día de atención médica sin cargo.

La feria de salud anual asistió a unas 10,000 personas desatendidas y sin cobertura de seguro médico.

"La mayoría de estas personas no busca atención médica debido al costo o la falta de seguro", afirmó el Dr. Anthony Vigil, médico de familia y miembro de la junta de la NMHMA. "El Programa Care Van es crucial para nosotros".



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