• Compartir en Linked in
  • Compartir en Facebook

Marcar una diferencia

Volver a la página anterior

El Programa Care Van® ayuda a ampliar el acceso a la atención médica

El programa Care Van, que está en auge, ayuda a ampliar el acceso a la atención médica

Al ser el quinto estado más grande por millas cuadradas, Nuevo México tiene una población distribuida en un área de gran extensión. Según los Servicios de Investigación Económica del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, más de 686,000 personas viven en las zonas rurales de Nuevo México. La vida en las zonas rurales muchas veces implica mayores disparidades en materia de salud.. Los estadounidenses que viven en zonas rurales tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores y otras enfermedades.

Blue Cross and Blue Shield of New Mexico (BCBSNM) busca soluciones innovadoras que puedan ayudar a abordar los desafíos en materia de salud pública que enfrenta nuestro estado. Con el fin de prestar servicios de atención médica a una mayor cantidad de personas que viven en las 121,356 millas cuadradas de Nuevo México, BCBSNM amplió el Programa Care Van, una iniciativa que ofrece clínicas móviles de salud para ayudar a mejorar el acceso a la atención médica preventiva en Nuevo México, sobre todo en las áreas rurales que no cuentan con los servicios necesarios.  BCBSNM introdujo la primera unidad móvil Care Van en 2006 y lanzó la segunda en 2018.

El Programa Care Van contrata a profesionales médicos independientes. Estos profesionales se especializan en diferentes servicios, entre ellos, servicios para la vista y dentales, y administran muchos tipos de exámenes y evaluaciones, como exámenes generales, vacunas y exámenes de detección de diabetes. Todos los servicios son gratuitos para los miembros de la comunidad.

Después de que BCBSNM agregó una segunda unidad móvil Care Van, se duplicó considerablemente la cantidad de profesionales médicos contratados por el programa. En 2018, los profesionales médicos de las unidades móviles Care Van de BCBSNM administraron más de 6,700 servicios médicos y pruebas de detección, lo que representa un incremento de aproximadamente el 67% en comparación con el año anterior, cuando el programa contaba con una sola unidad Care Van.

Al contar con dos unidades móviles Care Vans en las carreteras, una de ellas puede prestar servicios a los habitantes del centro de Nuevo México, mientras que la otra puede prestar servicios a pacientes que se encuentran a cientos de millas de distancia en las áreas menos pobladas del estado.

Gracias a la ampliación del programa, se ha podido llegar a otras zonas rurales y tribales de Nuevo México. Por ejemplo, el Programa Care Van prestó servicios a personas en Counselor, una pequeña comunidad rural del condado de Sandoval.  También colaboró con First Nations Community Healthsource para realizar exámenes de detección y ofrecer educación sobre salud en Gallup.

"Cuando una unidad móvil Care Van va a un centro para personas mayores, a una escuela o a un centro comunitario, varios socios comunitarios se reúnen para ofrecer servicios a todos los que asisten", dijo Eugene Sun, M.D., vicepresidente y director médico de BCBSNM. "Este programa está destinado a todos los ciudadanos del estado que necesitan acceder a los servicios de atención médica".

Entre los socios comunitarios que colaboran con el Programa Care Van se encuentra Southern New Mexico Diabetes Outreach (SNMDO), una organización centrada en la educación, prevención y control de la diabetes. Con Care Van, SNMDO realiza análisis de colesterol y glucosa en sangre, pruebas de presión arterial y mediciones del índice de masa corporal (BMI, en inglés).

"Realizamos exámenes de detección a unas 1,000 personas al año y vamos a alrededor de 30 lugares diferentes", dijo June Donohue, directora ejecutiva de SNMDO. "En casi la mitad de esos lugares se atiende en la unidad Care Van".

La New Mexico Hispanic Medical Association (NMHMA) también ha utilizado la unidad móvil Care Van para prestar servicios como exámenes de detección de la enfermedad de Alzheimer y chequeos preventivos para niños, en su evento anual Feria de Salud: un día de atención médica gratuita.

"A lo largo de los años, hemos prestado servicios a más de 10,000 personas sin cobertura de seguro médico y de bajos recursos en la feria de la salud. La mayoría de estas personas no busca atención médica debido al costo o la falta de seguro", dijo el Dr. Anthony Vigil, médico de familia y miembro de la junta de la NMHMA. "El Programa Care Van es crucial para nosotros".

Muchos factores en la vida de las personas pueden impedir que reciban atención médica. El programa Care Van ayuda a superar estos obstáculos al llegar a las personas que no pueden acceder a los servicios de atención médica.  Gracias a este programa innovador, BCBSNM continúa desarrollando asociaciones en nuestras comunidades para ayudar a los habitantes de Nuevo México a llevar vidas más saludables.